Propiedades del aire

A continuación vamos a ver las principales propiedades del aire. Citaremos las principales propiedades físicas, tangibles y medibles, como son: El peso, la presión, la temperatura, el volumen, composición química y otras propiedades específicas que lo definen:

1 – El peso:

Esta es una de las propiedades que mayormente pasa desapercibida. Parece que el aire no tenga peso, pero si que lo tiene, y puede ser medido con precisión. Para ello, suele usarse en condiciones de 0º de temperatura y bajo una presión normal, que equivale a 1013 milibares. Con estas condiciones y sin humedad, podemos determinar que el peso del aire en estado gas seco corresponde a 1,275 kilogramos por cada metro cúbico.

Podríamos decir, a groso modo, que el aire que hay en nuestra bañera pesa un kilogramo.

2 – La presión del aire:

La presión que sufre el aire, por lo general, tiene como responsable a la fuerza de la gravedad. En el punto más bajo, a nivel de mar, la presión corresponde a 1013 milibares. Aunque  no se aprecia, existe como si fuera una densa capa de aire que aprieta hacia abajo, de igual manera que podríamos notar la presión en el fondo de una piscina. En el caso del aire, no es tan acuciante, pero sí que es notable la diferencia entre el nivel del mar y lo alto de las montañas. Por eso muchas veces notamos cambios de presión en el oído cuando subimos o bajamos un puerto de montaña con el coche.

Se sabe que la presión del aire a 5000 metros de altura es la mitad que a nivel de mar, y aproximadamente una cuarta parte a 10.000 metros. Las razones son obvias, la capa de aire en estas alturas es menor.

Capas de aire

3 – Temperatura:

Como cualquier cosa que exista en este planeta, tiene su temperatura, el aire no podría ser menos y también tiene sus rangos de temperatura. Una de sus propiedades más características, es que con el calor, el aire tiende a expandirse, por el movimiento de sus partículas, y a contraerse con el frio. Esto explica el funcionamiento de los globos aerostáticos. Cuando calentamos el aire bajo el globo, éste se expande, y al ocupar mayor volumen sin cambiar el peso significa que su densidad es menor. El fluido con menos densidad tiende a estar por encima, y por lo tanto, un globo con aire caliente tiende a subir hacia arriba.

Propiedad del aire

4 – El volumen del aire:

El aire ocupa un volumen en función de la presión y de la temperatura. Si comprimimos el aire conseguimos aumentar la temperatura. Esto explica el calentamiento de la bomba de hinchar las ruedas de las bicicletas. Las ollas a presión comprimen el aire y consiguen cocer los alimentos a mayor temperatura. El aumento de temperatura, al encender el fuego, también hace que aumente la expansión, por lo que conviene que las ollas a presión tengan una abertura regulable por la que dejar escapar el aire, si no queremos tener problemas en la cocina.

5 – Aire con vapor de agua:

El aire se comporta como si fuera una esponja y tiende a absorber la humedad. Se sabe que al aumentar la temperatura, se facilita dicha absorción de agua, por ello, cuando hay descensos bruscos de temperatura, suele también aparecer la lluvia, ya que el exceso de humedad se condensa en forma líquida.

6 – Velocidad del aire:

Otra propiedad interesante del aire es su velocidad. Precisamente la velocidad del aire es lo que se denomina vulgarmente como “viento”, y aunque parezca raro, también dentro de casa, o en una habitación cerrada existe viento, aunque muy lento, en torno a 0,25 metros por segundo.  Este fenómeno permite que el humo de un cigarrillo rápidamente ocupe todo el espacio, y sea relativamente fácil detectarlo desde cualquier parte de la habitación.

7 – Composición del aire:

El aire es una mezcla de gases. Concretamente un 21% de oxígeno, un 78% de nitrógeno y un 1% de gases nobles como el argón, xenón, criptón, neón… Si, aunque parezca mentira, al cabo de un día hemos respirado muchos litros de criptón sin saberlo.

Aparte de los gases, el aire tiene la propiedad de absorber vapor de agua y pequeñas partículas como polvo, polen o microbios.

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